4. Historia de La Antigua - Secundino Alonso Villafañe

Vaya al Contenido
Conoce Tu Pueblo Conoce Tu Lugar
Historia de La Antigua – León

La Antigua es el pueblo más antiguo y con más historia no sólo de los de su municipio, sino de toda la comarca.
La Antigua procede de tiempos remotos y su nombre del latín  Antiguus-a-um “Antiguo”. La denominación de Antigua se refiere a la  antigüedad de un poblado donde existió un Castro o Campamento Romano, ya  que por la misma pasaba la Vía Militar Romana de Zaragoza a Astorga, y  posteriormente una Iglesia dedicada a Santa María, que sigue siendo en  la actualidad Titular y Patrona de La Antigua. Moreu-Rey indica que “  Adjetius Substantivats Supliquen a un artic o santuar, Sancta Maria  Antigua”.
PROCEDENCIA DEL NOMBRE DE LA ANTIGUA.
-Del libro: El significado de los pueblos de León. Autor: Javier García Mtnez.
NOMBRE AÑO
SANCTA MARIA ANTIQUE 1012
SANCTA MARIA ANTIQUA 1085
SANCTA MARIA ANTIGUA 1240
SANCTA MARIA ANTIGOA 1241
SANCA MARIA ELA ANTIGUA 1252
En el año 1462 ya aparece solamente como La Antigua.
Este poblado de La Antigua ya existía en tiempos de los romanos.
Los Valores de arte de históricas que pertenecen a la Iglesia de La  Antigua son la herencia de un pasado muy pujante, con las siguientes:
1- Una sobresaliente talla de la Virgen con el Niño, de madera del Siglo  XII, llamada Ntra. Sra. La Antigua, la cual es una pieza singular  dentro de la riqueza artística de la Diócesis de León. La misma fue  policromada en el Siglo XVI u se aprecia que fue deteriorada ex profeso  por la mano del hombre.
2- Un Retablo, compuesto por 24 tablas, pintadas por Cristóbal de  Colmenares en el Siglo XVI, las cuales son magníficas y figuran entre  las mejores de las Diócesis de León y Astorga.
3- Una Cruz Procesional de plata pincelada y repujada del siglo XVII, la  cual es de gran valor. En la actualidad esta Joya se encuentra en  paradero desconocido, habiéndose notado su falta del Templo el día 15 de  Enero del 2002.
4- Una Imagen de San Roque de principios del siglo XVI.
5- Un Sagrario de Plata, también del siglo XVI.
6- Una Cruz Plateresca del Siglo XVI. Esta Cruz en la actualidad se  encuentra en paradero desconocido, desde la noche del 6 al 7 de Marzo de  1991, la robaron de la Iglesia en unión de otros objetos sagrados.

De  esta Iglesia de La Antigua, en el mes de Noviembre de 1982, fueron  sustraídas 6 tablas del Retablo Principal, las cuales fueron recuperadas  en el año 1996 en Madrid y Córdoba por la Brigada Especial del  Patrimonio de la Guardia Civil. Para identificar la procedencia de  dichas tablas, sirvió de base fundamental la fotografía del Retablo que  yo poseía obtenida del libro “Provincia de León – Luis Pastrana” del año  1980 y que les facilité a dicha Brigada. Dichas tablas en la actualidad  se encuentran depositadas en el Obispado de León.
En dicha Iglesia de Nuestra Señora de La Antigua poseía más obras de  arte y de valor que las conocidas en esta fecha, las cuales fueron  desapareciendo con el tiempo por negligencia e ignorancia de los que  administraban dicho Templo.

En el año 1965, ante el temor de la caída del Presbiterio, se acoró el  templo, perdiéndose su artesonado, cerrándose la cabecera a la altura  del arco toral, y se montó desordenadamente las 24 tablas del Retablo.  Con dicho motivo desapareció casi por completo el Valioso Archivo que en  la misma existía, el cual no supieron conservar y lo abandonaron  completamente.
Según documentos de 18 de Febrero de 1085 y 27 de Abril de 1087, de la  Iglesia de Santa María de Astorga y con referencia al Obispo Osmundo, se  confirma por Alfonso VI de todas las propiedades que deben depender  directamente de la Sede, estableciendo diversas disposiciones acerca de  usos y viviendas de los Sacerdotes de la Iglesia Episcopal y se  mencionan expresamente: “SANTA MARÍA ANTIGUA, SAN MARTÍN DE TORRES,  VALCABADO, AUDANZAS, SAN SAVADOR DE ZOTES Y EL MONASTERIO DE NEGRILLOS”  con sus posesiones respectivas.

En 1085, Santa María ya daba nombre al Valle, el cual era una pequeña  comarca con territorio bien definido y con abundante documentación que  en el siguiente Capítulo detallaré. En dicho año el Rey Alfonso VI  restituyó varios pueblos a la Diócesis de Astorga, que al parecer habían  sido enajenados ó cedidos indebidamente a Iglesias ó a particulares y  son los siguientes del partido de La Bañeza. Entre otros aparece, en San  Pelayo (Ribera de Grajal o de la Polvorosa) la heredad que fue Guimaro  Gago y que pertenecía a Santo Tomé en el Valle de Santa María.

En 1204, aparece que la mitad de la Iglesia de Santa María Antigua  pertenecía al Monasterio de San Isidoro de León, y sobre 1313, San  Isidoro compartía esta propiedad con los Caballeros de Hospital, de la  Orden de San Juan, establecida en tierra leonesa con la misión de  proteger y ayudar al romero jacobeo, se dedicó a la creación de  hospitales y centros de protección para estos peregrinos, siendo el más  famoso el Hospital construido a orillas del Órbigo, cerca del puente,  dando más tarde al origen del nombre de la Villa de Hospital de Órbigo.

En 1205, Santa María Antigua pertenecía al Alfoz, o sea Distrito del  Castillo de Laguna de Negrillos, que lo componían trece lugares además  de la propia Laguna y son los siguientes: San Salvador, Conforcos,  Cabañeros, Ribera, Grajal, Santa María Antigua, Marcelinas, Pozuelo,  Villamañor, Villaestrigo, Santa María de Cores y Sanbroquinos.

En 1462, ya con el nombre sólo de La Antigua, pertenece al dominio de  los Quiñónez con Velilla de la Reina, Castrillo de San Pelayo, Bercianos  – Celadilla, Santa María del Páramo, Grajal de Ribera, Urdiales,  Vilecha, Conforcos, Villamorieo, San Pedro Bercianos y Fojedo.
En dicho año, Diego Fdez. de Quiñónez recibe el título de Conde Luna, el  cual tiene el dominio del Castillo y lugar de Laguna de Negrillos y los  anteriormente citados.

En 1753, La Antigua pertenecía y es propio del señorío del Conde Luna, y no pagaban cosa alguna por señorío.
La Antigua antes de pertenecer al Ayuntamiento de Audanzas del Valle,  dependía de la jurisdicción de Laguna de Negrillos, a la cual también  pertenecieron Bercianos del Camino, Conforcos, San Salvador, Urdiales y  Villademor de Laguna y despoblado de Negrillos. En 1753 pertenecía a la  Jurisdicción de Laguna de Negrillos.

Sobre 1750, La Antigua contaba con 42 vecinos, además de otros que no  son vecinos, como 35 jornaleros mozos labradores que ganan 2 reales 18  pastres casados que no son vecinos y que no son cosecheros, y dos pobres  de solenidad, también había un maestro herrero, también labrador, que  ganaba dos reales a mayores; un escribano real ganaba mil cien reales,  un sacristán que gana dos reales, y el escribano de número del  Ayuntamiento de la villa de Laguna de Negrillos, que vive en La Antigua y  se llamaba Joseph Carvajal. También vivían en La Antigua seis clérigos y  el cura párroco de Santa María de La Antigua. El nombramiento de  párroco es “a proposición” del Conde de Luna. Tenía 51 casas habitables,  una inhabitable, 19 arruinadas y un palomar.

Cuando  desaparecieron las Jurisdicciones y se formaron los Ayuntamientos pasó a  pertenecer al Ayuntamiento de Audanzas del Valle, al que también  pertenecían los siguientes pueblos: San Adrián del Valle, Altobar,  Cazanuecos, Grajal de Ribera, Pozuelo del Páramo, Ribera de Grajal,  Saludes, Villamorico y desplomado Gran de San Juan. Así figuraba ya  sobre el año 1845. En dicho año La Antigua contaba con 40 vecinos y 180 personas.
Con fecha 3 de Mayo de 1885, La Antigua se constituyo en Ayuntamiento,  al cual desde dicha fecha pertenecen los siguientes pueblos, Audanzas  del Valle, Cazanuecos, Grajal de Ribera y Ribera de Grajal o de la  Polvorosa.
PERSONAJES HISTÓRICOS DE LA ANTIGUA

Vasco Núñez de Balboa–  Descubridor y Conquistador, nacido en 1475 y fallecido en 1519. En  Octubre de 1500 partió de Cádiz, con rumbo a América a descubrir y  conquistar por tierras del Nuevo Mundo, no descubiertas por Cristóbal  Colón, ni por Cristóbal Guerra. El 25 de Septiembre de 1513, descubrió  el Mar Océano Pacífico, al cual lo bautizó como Mar del Sur.
Sobre 1510 a los cien hombres que podían entrar en dos navíos y una  barca hasta el río Darien en Panamá, donde desembarcaron, viendo a  numerosos indios armados con arcos y lanzas, que les esperaban en  actitud hostil, se arrodillaron en tierra encomendándose a Dios e  hicieron Voto a Nuestra Señora de la Antigua, y que si les daba la  victoria llamarían al primer pueblo que construyesen Santa María de la  Antigua, como así sucedió, de inmediato empezaron a construir la nueva  población, transformando la aldea india de Camaco en el pueblo de Santa  María de la Antigua del Darien en Panamá en América Central, como habían  prometido, esto ocurrió en el año 1510. Le puso dicho nombre de Santa  María de la Antigua a una devoción leonesa, por sus padres, que habían  nacido, la madre con toda seguridad en La Antigua y el padre si no nació  en La Antigua, sí en el Valle, llamado en dicha época “Valle de Santa  María”, al que pertenecían Conforcos, Cabañeros, Ribera de Grajal o de  la Polvorosa, Grajal de Ribera, Santa María La Antigua (Hoy La Antigua),  Audanzas del Valle, Saludes y San Adrián del Valle, y siguiendo en la  Provincia de Zamora, Pobladura del Valle y otros.
Andrés Garabito- Capitán y Amigo de Vasco Núñez de Balboa, por descender  también Garabito de La Antigua ó su entorno. En el proceso contra Vasco  Núñez de Balboa, la acusación compró a Andrés Garabito para que  denunciase que Balboa estaban tramando una conspiración para rebelarse  contra Pedro Arias y el Rey, lo que llevó a Vasco Núñez de Balboa a ser  ejecutado y a Andrés Garabito le concedieron la libertad por haber  traicionado a su amigo Balboa.


Fray  Gerundio de Campazas, Alias Zotes” y su familia eran de La Antigua-  José Francisco de Isla y Rojo, más conocido por el Padre Isla–  Fraile Jesuita, autor de la famosa obra literaria “Fray Gerundio de  Campazas, alias Zotes”, nació en 1703 en Vidanes cerca de Cistierna y  falleció en Bolonia (Italia) en 1781. En 1706, su padre era corregidor  de Valderas y en esta villa pasó su infancia, su adolescencia, sus  primeros estudios y un corto noviazgo antes de ingresar a los 16 años en  la Compañía de Jesús en Villagarcía de Campos. La historia del famoso  predicador “Fray Gerundio de Campazas, alias Zotes” apareció la primera  parte en febrero de 1758, el éxito de la misma fue fulminante, los reyes  se hicieron leer la misma dos veces, los nobles gustaron de ella tanto  como los aldeanos; el Padre Isla recibió felicitaciones de Feijoo y el  mismo Papa Benedicto XIV leyó el libro complacido.
Dicha excelente obra es historia, por lo cual los zotes son personas reales que existían y vivían en La Antigua.
Los padres de Fray Gerundio eran Antonio o Antón Zotes Morán, hijo de  Antonio de Zotes y Francisca Morán y María Ribas del Sil, hija de Andrés  Ribas del Sil y María Marquillas, los que habían contraído matrimonio  el 8 de febrero de 1708 en La Antigua. Antón era hermano del Sr. Cura de  Grajal de Ribera (previstero beneficiario de Grajal D. Francisco de  Zotes; la esposa María Ribas del Sil, era sobrina del Sr. Cura de La  Antigua D. Juan Ribas del Sil. Tuvieron varios hijos, uno D. Francisco,  fue Vicario de La Antigua, donde falleció en 1765, y otro llamado Juan,  fue seguramente el modelo de “Fray Gerundio de Campazas – Alias Zotes”.  De la mayoría de los hijos de este Matrimonio fueron padrinos señores  Curas 6 Religiosos. La esposa de Antón Zotes, María Ribas del Sil a su  fallecimiento, dejó por alma 700 misas y fundí un aniversario con la  vocación que menciona el testamento.
Los padres de “Fray Gerundio de Campazas” eran de La Antigua y así está  completamente demostrado y no de Campazas. El propio Padre Isla en carta  a sus compatriotas de Valderas en su propia habla dice “Como siempre  Antón Zotes (que os vuelvo a recordar que era de La Antigua, por el  camino de Villaquejida a La Bañeza, y su Catania, que por cierto siguen  tan enamoradicos”, sin pensar para nada en el divorcio”). En carta a su  hermana de fecha 24 de Marzo de 1758 le dice “El Antón Zotes padre de  Fray Gerundio, lo fue un aldeano del mismo nombre, vecino de La  Antigua”.
En el Tomo III, en las páginas 5 y 46, considera a la Obra no sólo como  historia, sino como historia verídica y que no admite dudas.
La edad “Era Antón Zotes de una edad mediana pasada”, “hombre de  machorra, cecina y pan los días ordinarios, con cebolla o puerro por  postre, vaca y chorizo los días de fiesta; su torrezno corriente por  almuerzo y cena, aunque esta tal vez era un salpicón de vaca, despensa o  aguapié su bebida habitual, menos cuando tenía en su casa algún fraile  especialmente si era prelado, lector o algún gran supuesto de orden, que  entonces se sacaba a la mesa el vino de Villamañán o del Páramo”.
“Su estatura mediana, pero fornudo y repolludo, cabeza grande y redonda,  frente estrecha, ojos pequeños, desiguales y algo taimados”.
La Casa de los Zotes era la casa grande de La Antigua, por la que se  pasaban muchos frailes, especialmente cuesteros, verederos, predicadores  sabatinos y aquellos que en tiempo de cuaresma y adviento iban a  predicar a los mercados desde los lugares circundantes”. Dicha Casa  Grande de los Zotes le pertenecían entre otras la Casa rectoral, hoy  desaparecida, que es donde está la vivienda de Ignacio Herrero Bajo, la  de Hortensia y Primitivo Zotes Fernández, la finca de Doroteo Fierro,  anteriormente de D. Segismundo Cadenas Santiago.
Los descendientes de los protagonistas de la famosa obra literaria del  Padre Isla “Fray Gerundio de Campazas, Alias Zotes”, son entre otros,  los Hijos y sucesores de Bernarda, Petra, Clodoaldo, Regino y Emiliano  Zotes González. Los de Gregorio, Eulalia y Candelas Cadenas Murciego  Zotes. Los de Virgilio, Segismundo, Anastasio y Consuelo Cadenas  Santiago Zotes.

RESUMEN DE PERSONAJES HISTÓRICOS DE LA ANTIGUA
Los personajes históricos de La Antigua fueron Vasco Núñez de Balboa y  Fray Gerundio de Campazas y su padre Antón Zotes. Este pequeño pueblo  leonés, que su población nunca llegó a los trescientos habitantes, tiene  que estar orgulloso de estos históricos antepasados, como lo deben  estar los descendientes de los mismos.

OTROS DATOS REFERENTES A LA ANTIGUA
En el Diccionario Geográfico-Estadístico-Histórico de España y sus  posesiones de Ultramar, de Pascual Madoz, publicado en los años  1845-1850, con referencia a La Antigua, dice: “La Antigua (LA): 1. en la  provi. Y adm. De rent. De León (8leg.) part. Jud. De La Bañeza (3),  aud. Twrr. Y c.g. de Valladolid. Dióc. De Astorga y Ayuntamiento de  Audanzas: Sit. Al extremo de un pequeño valle en la línea que forman los  pueblos de Audanzas y San Adrián, y en el camino que conduce desde la  cap. Del part. A Valderas. Tiene una Iglesia parroquial bajo la  advocación de Santa María, servida por un párroco, cuyo curato es de  libre previsión. Confina su Ter. Con los de Grajal de Ribera, Villamor  de Laguna, Cazanuecos y Audanzas. El terreno es árido y seco, pues  únicamente se riega con las aguas llovedizas. Producción: Trigo, cebada,  centeno, vino y buenos pastos para el ganado. Población: 40 veces, 180  alm, contri con el Ayuntamiento”.

Regreso al contenido